woensdag 18 september 2013

Science for Potheads: Why People Love to Get High

There's so much misunderstanding around marijuana. Here's what's really happening to people when they smoke weed.

Photo Credit: Shutterstock.com/Atypeek Design
It’s not just people that have cannabinoid systems. All mammals have them. All creatures do, except bugs. Although cannabinoid systems can utilize the plant-based cannabinoids in marijuana, the cultivation and preservation of cannabinoid systems by the evolutionary process has nothing to do with pot. The cannabinoid receptor appeared on the planet at least 550 million years before marijuana.

Evolution has selected for cannabinoid systems, meaning once they emerged, they were retained, and broadly adopted. A cannabinoid system must make living here on this planet easier, or even possible, for those who have them. That’s why life cultivates and retains certain mutations, such as fins, eyes or bigger brains. They’re useful, or at least once were. Why would the cannabinoid system be any different?
The cannabinoid receptor seems to have first appeared approximately 600 million years agoin sea squirts. Sea squirts also happen to be our closet relatives among the invertebrates. We share 80 percent of our genes with them.

A sea squirt is a tunicate, and tunicates contain a host of potentially useful chemical compounds that are effective against various types of cancer. In the May 2007 issue of The Federation of American Societies for Experimental Biology (FASEB) Journal, researchers from Stanford University showed that “tunicates can correct [biological] abnormalities over a series of generations… the mechanisms underlying the phenomenon may lead to insights about the potential of cells and tissues to be reprogrammed.”

Could that underlying mechanism allowing for “reprogramming” involve the cannabinoid system?
Tunicates evolved in the early Cambrian period, a period that featured the Cambrian explosion that was characterized by increased diversity and diversification of organisms by an order of magnitude. The Cambrian explosion marked the sudden (in geological terms) emergence of almost every biological type known.

Prior to 580 million years ago, life forms were simple. Over the following 75 million years the rate of evolution accelerated. Charles Darwin considered the Cambrian explosion one of the best arguments against his theory of natural selection. Paleontologists Stephen Jay Gould and Niles Eldridge’s theory of punctuated equalibria challenged the idea that evolution took place exclusively gradually over the generations and asserted that instead there were eras where rapid change ensued. Gould pointed to stasis in most of the fossil record for evidence.

Could there be a connection between an accelerated rate of evolution 580 million years ago and the emergence of the cannabinoid system 600 million years ago? Is it possible that it is a system involved with evolution itself?

The capacity to change is essential to survival. Grow a fin. Resist bacteria. Accept a new idea. The ability to change can mean the difference between life and death, at the individual level or for a species. We know we can change biochemically. There has to be a biochemical reason for that. Such a biochemical system would be mandatory for most species when it comes to survival in a changing world.

The cannabinoid system seems at least in part to be associated with the capacity to “shift,” i.e., change, dislodge stagnancies and interrupt patterns (“forget”). Memory is not just an act of the mind. The body has memory, too. Marijuana affects “memory by way of the receptors in the limbic system’s hippocampus, which “gates” information during memory consolidation.”

According to Judith Horstman in “The Scientific American Brave New Brain,” learning is a product of memory formation. Memories are created “when messages are sent across the tiny gaps between neurons called synapses… A memory is held in the connections made by this network and firmly established when a network of synapses is strengthened… Over time, this net of memories can be strengthened further, weakened, or broken, depending on your brain chemistry, your genes, and your actions.”

So, these networks can be viewed as grooves that get dug and create underlying structure. Information gets trained to the tracks. So what if the well-dug groove becomes maladaptive, or even detrimental to survival? What if the dug groove was grounded in misinformation? What if the underlying structure distorts the information running through it? How do you realize it? (How does the body realize it?) How do you know to jump the tracks? And if you do jump them, jump them into what?

Unlearning, or pattern breaking, under certain circumstances is critical to the ability of life itself to persist. It may be equally important in organisms, organizations and even software to have a mechanism for pattern interruption when changes in the environment make a formerly useful pattern destructive. The interruption serves as a reset button and causes the system to reassess and aim for optimizing in current reality as opposed to maintaining historical patterns.

The researchers who work with cannabis, the cannabinoid system and cannabis science often refer to cannabinoids as working like “grease” and facilitating transitions from one state to another, and as allowing change. Certainly, more study in these areas is desirable, and necessary. But the federal government systematically blocks such studies.

Whereas clinical researchers can get permission from the Drug Enforcement Agency (DEA) to grow or create restricted compounds like LSD, MDMA or psilocybin in the lab, they are unable to do so when it comes to marijuana.

The National Institute on Drug Abuse (NIDA) currently is funding a nearly $2 million study in an attempt to find a link between marijuana use and domestic violence, even though a recent study published by the journal Neuropharmacology has found that cannabinoids may reduce aggression and improve social interactions.
Despite such obstacles to research, there are more than 20,000 published studies or reviews in the scientific literature pertaining to the cannabis plant and cannabinoids. Other countries, such as Israel, are moving ahead to study cannabis’ therapeutic applications.

The paradigm is changing for marijuana in America. According to Thomas S. Kuhn in his landmark book, “The Structure of Scientific Revolutions”:
The decision to reject one paradigm is always the simultaneous decision to accept another, and the judgment leading to that decision involves the comparison of both paradigms with nature and with each other… [T]he transition of a paradigm in crisis to a new one from which a new tradition of normal science can emerge is far from a cumulative process, one achieved by the articulation or extension of the old paradigm. Rather it is a reconstruction of the field from new fundamentals, a reconstruction that changes some of the field’s most elementary theoretical generalizations.
We may be in for exciting times.The cannabinoid system is an ancient one. Life organized around it. The illegal status of marijuana is less than 100 years old. Political institutions and economic interests organized around it.

How the cannabinoid system functions may be a door to more secrets about the workings of our physiology. And, as when we figured out that the earth revolves around the sun and not the other way around, it might shake up some faulty premises and challenge the work of authorities.

Marijuana medicine and science will change things. New information that conflicts with the prevailing paradigm always does.

Marijuana economics may change things, too. Whether it does depends largely on how the regulatory models shake out and whether the resources – the money – generated under legal status flow to new players, provide broad opportunities for entrepreneurship, build the middle class, or find their way to the more deeply dug grooves of those who already command the resources of the economy.

Marijuana politics is the tool that is used to reinforce current patterns, networks and flows — or to dig new grooves and enable change.

K.M Cholewa has worked as a political writer, policy consultant and lobbyist in Montana for 22 years, including on issues related to medical marijuana. Her novel, Shaking Out the Dead, is due out Spring 2014.

dinsdag 17 september 2013

Navy shooting another MKULTRA false flag?!

Fisrt some links:


Breaking: US Navy Yard shooting: is it possible to learn the truth?

Jon Rappoport
Sept. 16, 2013
I’ve covered a number of mass shootings. Assuming the people arrested or killed had anything to do with them, one of the top questions is: was the shooter on psychiatric meds?

South (front) elevation, looking north - Navy Yard, Building No. 197
South (front) elevation, looking north – Navy Yard, Building No. 197

The mainstream press doesn’t push for answers.

It’s a vital question. In school shootings, we’ve learned that the answer is often yes. For example, Eric Harris at Columbine in 1999 was on Luvox, an SSRI antidepressant. These SSRIs are well known for pushing people over the edge into violence; and the manic effects can also motivate them to form grandiose plans for destruction. (See the website “SSRI stories” for documented accounts.)

In the last few years, the US Armed Forces have loaded down their personnel with psychiatric meds, which have led to suicides and killings.

Typically, at these shootings, pharmaceutical investigators show up to find out whether their drugs are involved, so, if necessary, they can clamp down on “information leaks” and instead divert the conversation to: “he had a mental disorder,” as if that, rather than the drugs, was the key factor.

Another top question: was it a “random” shooting or was it an intentional op, designed for several purposes:
implementing a further gun grab from private citizens;

a lesson in official control—“obey the instructions of the authorities and shelter in place”;
inducing generalized fear and demoralization in the population;

and distracting the public from ongoing scandals/ops—e.g., Syria, NSA spying, Benghazi.
Two tweets may or not be be relevant here:

Scott MacFarlane (NBC 4 I-team reporter, Washington DC—unless someone has hijacked his twitter account): “Navy ran mass shooting drill in Feb-March at Navy Yard. Part of nationwide ‘Citadel shield’ security program.”

Jonathan Feng: “There was one active shooter drill during my time at Navy Yard. I was stuck inside a building while getting lunch. Guess which building.”
Several other tweets (unconfirmed info) claim a drill too
k place at the Navy Yard several days ago.
Several mass killings (e.g., Aurora, Boston bombing) took place at the same time as, or close to the time of, official terror drills, suggesting several possibilities—one being the drills were prepping for an intentional op.
As navy.mil reports, in March of 2012, not 2013, a Solid Curtain-Citadel Shield exercise took place, “designed to test the service’s ability to respond to nation-wide threats to its installations, units, personnel and families.”

Adm. John C Harvey Jr. stated, “Overall, it was a resounding success…”
How did two or three armed shooters enter the Navy Yard and get past security today? Will the mainstream press do a deep investigation on that?

So far, officials are telling the press that at least 6 people have been killed at the Navy Yard and 10 have been wounded. There are two or three shooters, which suggests some level of planning and coordination. DHS has released a pat statement: “no known connection to terrorism,” which means nothing.
In Washington DC, open or concealed carry of weapons (by private citizens) is illegal. Therefore, aside from armed security guards at the Navy Yard, no civilian workers in the buildings can defend themselves against the shooters. Also, from what I can gather, non-security military personnel working inside the Navy Yard are forbidden from carrying weapons as well.

From 1886 to 1964, the US Navy Yard manufactured weapons for the US Navy. According to a Wikipedia article, it was, by the start of WW2, the largest ordnance naval yard in the world.

Jon Rappoport
The author of two explosive collections, THE MATRIX REVEALED and EXIT FROM THE MATRIX, Jon was a candidate for a US Congressional seat in the 29th District of California. Nominated for a Pulitzer Prize, he has worked as an investigative reporter for 30 years, writing articles on politics, medicine, and health for CBS Healthwatch, LA Weekly, Spin Magazine, Stern, and other newspapers and magazines in the US and Europe. Jon has delivered lectures and seminars on global politics, health, logic, and creative power to audiences around the world. You can sign up for his free emails at www.nomorefakenews.com


Ouderen zijn ‘melkkoeien’ voor de overheid

Ouderen worden financieel kaalgeplukt

belastingbriefVolgens de plannen van het kabinet zullen gepensioneerden in 2014 het meeste moeten inleveren. Hun koopkracht daalt volgend jaar met 1,5 procent. Deze onheilstijdingen van Prinsjesdag zullen echter snel worden ingehaald door nóg meer naargeestig nieuws, namelijk een verdere inkomensachteruitgang voor ouderen.
Minister van Sociale Zaken Lodewijk Asscher (PvdA) werkt, in navolging van zijn partijleider Diederik Samsom, bewust mee aan de beeldvorming dat ouderen in Nederland rijk zijn. De reden daartoe is simpel: ouderen blijven een aantrekkelijke doelgroep voor lastenverzwaring. Om de tekorten van het eerder verkwanselde overheidsgeld te dekken worden ouderen op termijn financieel kaalgeplukt.
Asscher heeft op eigen initiatief een commissie ingesteld om te onderzoeken hoeveel geld er nog bij ouderen te halen valt. Het rapport vormt de opmaat naar toekomstig kabinetsbeleid. Volgens de uitkomsten van die werkgroep, onder leiding van oud-directeur van het Centraal Planbureau (CPB) Henk Don, zijn 40 procent van de ouderen rijk. Ze beschikken gemiddeld over een eigen vermogen van 200.000 euro. Tevens stelt de commissie Don dat ouderen de afgelopen 23 jaar een betere financiële positie hebben opgebouwd dan jongeren in diezelfde periode. Het klinkt als een verwijt, alsof ouderen zich daarvoor moeten schamen.
Dat de overheid generaties tegen elkaar opgezet is meer dan kwalijk. Het is toch logisch dat een jongere minder vermogend is dan een oudere. Daarbij zijn de jongeren van nu rijker dan de jongeren van toen. Ouderen moeten zeker solidair zijn met jongeren, het zijn immers ook hun kinderen en kleinkinderen, maar om ouderen nu onderuit te halen omdat jongeren minder vermogend zijn, is toch echt een brug te ver. Veel ouderen springen hun kinderen al financieel bij. Het gaat de overheid trouwens niet eens om die jongeren. Ze worden er gewoon bijgesleept voor de beeldvorming.
20 procent inkomensverlies 2008/2013
Op basis van deze door de overheid zelfgeschapen beeldvorming circuleert er in politiek Den Haag een lijst met maatregelen waardoor AOW’ers er meer dan 10 procent op achteruit zullen gaan. Vergeten wordt dat de pensioenen sinds 2008 niet meer geïndexeerd zijn. Dat is een inkomensverlies van totaal 12,7 procent door inflatie. Tel daarbij op dat er in 2013 in veel gevallen fors op de pensioenen is gekort en dat de inkomstenbelasting is verhoogd met 4 procent. Plus het feit dat voor ouderen een extra lastenverzwaring is doorgevoerd door de zvw-premie te verhogen van 5 naar 5,65 procent, die volledig zelf betaald moet worden. Dit in tegenstelling tot werknemers die voor deze belastingverhoging compensatie krijgen omdat de zvw-premie voortaan door de werkgever betaald wordt. Ouderen zijn dus driedubbel gepakt: geen inflatiecorrectie op pensioenen, pensioenkortingen en een belasting/premieverhoging. Het totale inkomensverlies in de periode 2008/2013 is voor veel ouderen meer dan 20 procent.
Oudere moet zijn eigen huis opeten
huis opetenVoor onze regering is dat nog niet genoeg. Ouderen zijn immers rijk, dus er valt nog genoeg te halen. Zoals eerder gesteld is een oudere volgens de overheid rijk indien hij meer dan 200.000 aan eigen vermogen heeft. Dat lijkt misschien heel wat, maar bij nadere beschouwing valt die rijkdom nogal mee. Wanneer iemand met een modaal inkomen in 30 jaar tijd, door te werken en te sparen, uiteindelijk een huis heeft van 200.000 euro ziet de overheid dat als een toekomstige bron van inkomsten. Volgens de plannen van de commissie Don moeten ouderen in de toekomst hun langdurige zorg gaan betalen uit de overwaarde van hun huis.
Zolang de oudere nog in dat huis woont bouwt hij door die langdurige zorg een schuld met rente op jegens de overheid. Bij overlijden moet er met de overheid direct worden afgerekend. Deze eist dan een deel van de overwaarde van het huis op. Erfgenamen hebben het nakijken. Spaarzaamheid wordt dus in de toekomst bestraft. Het zogenaamde ‘appeltje voor de dorst’ gaat naar de schatkist van de overheid, omdat de AWBZ wordt afgebouwd. Dat voor die AWBZ jarenlang premie is betaald wordt gemakshalve vergeten. Een zorgbehoeftige gepensioneerde met een eigen huis, AOW en een klein aanvullend pensioen wordt in feite gedwongen zijn eigen huis op te eten.
Dat ouderen de zorgkosten omhoog jagen is een pertinente verdraaiing van feiten. Volgens een recent rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO zal de vergrijzing een veel kleinere invloed op de stijging van de zorgkosten hebben dan nu wordt aangenomen. Volgens een rapport uit 2012 van zorgverzekeraar Achmea komt de stijging van de zorgkosten slechts voor 20 procent door de vergrijzing. De marktwerking in de zorg, de inefficiëntie binnen de sector en de zorgfraude zijn de werkelijke oorzaken waardoor de zorgkosten de pan uitrijzen. Om de tekortkomingen van de zorgsector dan af te wentelen op ouderen, door ze als grootverbruikers van zorg te bestempelen en ze het etiket rijk op te plakken als vrijbrief om ze kaal te plukken, is ronduit een schande.
Ouderen zullen nog meer gekort worden
ouderen kortenMaar de overheid heeft nog meer onaangename verrassingen voor ouderen in petto. Namelijk de volledige fiscalisering van de AOW. Over de AOW moet in de toekomst AOW-premie betaald worden. Ook worden op termijn de fiscale ouderenkortingen geschrapt, wat de overheid 3,8 miljard oplevert. Verder is de fiscale tijdbom van de commissie van Dijkhuizen nog steeds levensgroot aanwezig. Deze commissie, in 2012 door staatssecretaris Frans Weekers (VVD) in het leven geroepen, wil op termijn naar nog maar twee belastingtarieven: 37 en 49 procent. Het lagere belastingtarief voor ouderen, waar in de pensioenopbouw terdege rekening mee is gehouden, komt daarmee te vervallen. Gepensioneerden gaan, als het aan de commissie van Dijkhuizen ligt, van 19,1 procent over de eerste schijf en 24,1 procent over de tweede schijf naar één tarief van 37 procent. Daarboven geldt het tarief van 49 procent. Het zal waarschijnlijk gefaseerd gebeuren, maar de inkomensafbraak van ouderen gaat hiermee gewoon door.
Gepensioneerden draaien op voor falende overheid
Het is triest dat gepensioneerden die hun hele werkzame leven belasting en premies hebben betaald en die een waardevast pensioen is beloofd, nu aan het einde van de rit het gelag mogen betalen en gestraft worden voor hun spaarzaamheid. Het verkwanselde overheidsgeld door banken te redden, steun aan EU-noodfondsen, mislukte infrastructurele projecten, een inefficiënte belastingdienst en zorgsector hebben de samenleving honderden miljarden euro’s gekost. Daarbij bezuinigt de overheid zelf nauwelijks. Om de tekorten te dekken worden nu de ouderen gebruikt. Zij zijn een makkelijke prooi voor de overheid. Ze kunnen immers geen kant meer op. Tegelijkertijd wordt er aan negatieve beeldvorming gedaan en ouderen een schuldcomplex aangepraat, om de tekortkomingen van de overheid te verdoezelen. Het bewijst maar weer eens opnieuw dat de overheid de meest onbetrouwbare partner is die een mens in zijn leven kan tegenkomen.
Bron: CitaReg.nl
Mijn bron: http://www.gewoon-nieuws.nl/2013/09/ouderen-zijn-melkkoeien-voor-de-overheid/#.Ujfze6NuvJt

Toxic Gas First Used in Syria 1,700 Years Ago


If Syrian President Bashar al-Assad has really carried out a chemical attack, it wouldn’t be the first time poisonous gas brought death in the Middle East country.

Indeed, right in Syria archaeologists have found some of the oldest evidence of chemical warfare.

According to University of Leicester archaeologist Simon James, who published his findings back in 2009, poison gas was used in Syria more than 1,700 years ago when a Roman fort at Dura-Europos became the site of a violent siege by the powerful Sasanian Persian empire.

BLOG: Why a Chemical Threat in Syria Is Terrifying
No historical record exists of the battle, which occurred around 256 A.D., but archaeological remains, unearthed by major excavations in 1920-1937 by teams from France and Yale University, and after 1986 by French-Syrian teams, helped James piece together the action.

Trying to enter the city, the Sasanians dug tunnels underneath its walls. Intending to hold their ground at all costs, Roman defenders responded with counter-mines.

In the 1930s, archaeologists unearthed dramatic evidence of the fight. In one of the tunnels, a pile of bodies, still completely fitted with their weapons and armour, testified to the horrors of the battle.
At the time, the researchers believed the trapped Roman soldiers had died after the tunnel collapsed. But according to James, residue of pitch (a resinous substance) and yellow sulfur crystals found in a jar lying near the bodies indicated a much more gruesome reality.

Indeed, the Sasanians placed fire pits strategically throughout the tunnel, and when the Romans broke through, they gassed them by adding sulfur crystals and bitumen to the fire.
BLOG: Why Chemical Weapons Cross the ‘Red Line’

“Defining what constitutes a chemical weapon in antiquity is complex, but this is certainly one of the earliest archaeological finds of the addition of chemical accelerants to a fire to produce toxic fumes,” Adrienne Mayor, a research scholar in classics and history of science at Stanford University, told Discovery News.
Mayor described the skirmish in the tunnel and the presence of burnt residue as an early example of archaeological evidence for a chemical incendiary in her 2003 book “Greek Fire, Poison, Arrows and Scorpion Bombs.”

According to the scholar, a possible contender for the earliest archaeological evidence for a chemical weapon is a charred, manmade fire ball from the archaeological battle site at Gandhara, Pakistan.
“The burning missile had been hurled at Alexander’s besieging army in 327 BC. Chemical analysis revealed the ball’s composition included sulfur, barite, and pitch,” Mayor said.

The ball was certainly ignited in a fire, but whether this was deliberate or accidental is impossible to establish.

NEWS: What Are the Rules of War?
Long before World War I, when 39 different toxic agents — ranging from simple tear gas to mustard gas — were extensively used, it was a mixture of sulfur and pitch that gassed enemies.

Greek historian and Athenian general Thucydides described how, during the Peloponnesian War, the Spartans created a sulfur and pitch (in this case pine resin) fire at the siege of Plateia, Greece, in 429 BC.
The Boeotians, Sparta’s allies, used a similar chemical flame-thrower in 424 BC at Delium, combining burning coal, sulfur and pitch.

Aeneas Tacticus (360 B.C.), one of the earliest Greek writers on the art of war, suggested combining pitch and sulfur to defend against sieges.

“These are the earliest recorded uses of a chemically enhanced incendiary to create a poison gas,” Mayor said.

“The combustion of sulfur creates toxic sulfur dioxide gas. The fumes are lethal if inhaled in large quantities,” she added.

Image: At the Palmyrene Gate, the principal entrance to the city of Dura Europos, toxic gas brought death more than 1,700 years ago. Credit: Heretiq/Wikimedia Commons.

Source: http://news.discovery.com/history/archaeology/toxic-gas-brought-death-in-syria-more-than-1700-years-ago-130904.htm

maandag 16 september 2013

Italiaans parlementslid: ’9/11 was een inside job’ (video)

Het Complot

Italiaans parlementslid: 9/11 was een inside jobDe aanslagen op 11 september 2001, waarbij ongeveer 3000 mensen om het leven kwamen, waren een ‘inside job’ en de officiële versie van de gebeurtenissen kan worden gezien als een ‘samenzwering’.
Dat heeft het Italiaanse parlementslid Paolo Bernini (Vijfsterrenbeweging) afgelopen woensdag gezegd tijdens de twaalfde herdenking van 9/11.
Hij voegde toe dat de officiële versie ‘in alle opzichten is ontkracht’. “Er klopt niets van en de wereld beseft dit inmiddels.”

Volgens officiële rapporten boorden zich op 11 september 2001 twee vliegtuigen in de Twin Towers van het World Trade Center in New York en een ander vliegtuig in het Pentagon in de buurt van Washington D.C. Een vierde vliegtuig stortte neer in de buurt van Shanksville in Pennsylvania. In deze video geeft de huidige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry toe dat WTC7 met explosieven is gesloopt.

Het parlementslid stelt dat we hier te maken hebben met een ‘samenzwering’. “We zullen waarschijnlijk nooit achter de waarheid komen, maar ik kan met zekerheid zeggen dat het anders zit dan de mainstream media ons doen geloven. In dit geval kun je zeggen dat alles wat je weet onjuist is en dat het een inside job was,” zei Bernini.

De 26-jarige politicus, die afgelopen februari werd gekozen in de regio Emilia-Romagna, liet via Twitter weten: “Als iemand mij een video kan laten zien waaruit blijkt dat het Pentagon daadwerkelijk is geraakt door een vliegtuig, dien ik mijn ontslag in.”

De Amerikaanse ambassade in Rome zei niet op de hoogte te zijn van de uitspraken van Bernini. Bekijk de toespraak van Bernini in het parlement (Italiaans):

Bron: Thelocal.it
Bron: http://beforeitsnews.com/alternative/2013/09/italiaans-parlementslid-911-was-een-inside-job-video-2763708.html

Locafora, de nieuwe marktplaats voor lokale boeren, gaat online op 13/09!


Klik op de foto voor een
vermelding van de copyrights
Locafora) Op vrijdag 13 september a.s. introduceren de boeren van de Biologische Boerenmarkt Utrecht hun kersverse webwinkel op het internetplatform ‘Locafora’. De Utrechtse wethouder Mirjam de Rijk opent op vrijdag 13 september om 12:15 uur de eerste online boerenmarkt in Nederland op het Vredenburgplein in Utrecht. De primeur is aan de Biologische Boerenmarkt Utrecht en aan Locafora.

Onder het motto 'lekker van dichtbij' neemt de wethouder de eerste online bestelling met oogst van het boerenland in ontvangst. De biologische boeren hopen met dit web-initiatief het inkopen van biologische eten van dichtbij voor de Utrechtenaren makkelijker te maken. Niet in de rij voor de kraam, maar vanuit je stoel boodschappen doen en snel afhalen op de markt, scheelt voor een hoop (drukbezette) mensen tijd.

Vanaf 13 september rolt Locafora uit, eerst in de regio Utrecht en Gelderland, daarna in andere provincies. Kleinschalige boeren, ambachtslieden en ook burgers met zelfgemaakte producten uit heel Nederland kunnen hun lokale waren aanbieden via eigen webwinkels op Locafora. Locafora biedt naast het verkopen van smaakvolle ambachtelijke producten, ook ruimte voor het delen van interesses, hobbies en evenementen op het gebied van lekker lokaal eten. Het afgelopen jaar is Locafora getest met drie boeren van de Utrechtse markt en met twaalf boeren van het burgerinitatief ‘Eten uit de Buurt’ in Zutphen.
Locafora is een initiatief van Stichting Van Eigen Erf samen met Afdeling Buitengewone Zaken en Kiva ecology.

Feest op de Markt
Ter gelegenheid van de feestelijke opening organiseert de Biologische Boerenmarkt op 13 september tussen 10 en 18 uur een gratis proeverij voor bezoekers. Tussen de kramen van de Raatakker en Bakkerij Koekie kunnen bezoekers bij het afhaalpunt proeven en kennismaken met Locafora. En als extra verrassing kunnen bezoekers zelf hun eigen broedmandje vlechten. Wie zich inschrijft voor de webwinkel krijgt bovendien een gratis proefpakketje mee naar huis.

Voor de echte ‘locaforen’ is er een kaasworkshop bij biologische boerin Magda Scholte van kaasboerderij de Groote Stroe te winnen. Degene die de leukste foto met de speciale ‘lekker van dichtbij’ sticker op Facebook plaatst, maakt kans op deze bijzondere belevenis. De sticker is op 13 september bij de Boerenmarkt te verkrijgen.

Een nieuwe aanpak
Locafora is onderdeel van het praktijknetwerk ‘De-boer-op-streek-markt’ waarbij de biologische boeren en tuinders werken aan een nieuwe professionelere aanpak van hun markt in Utrecht. Het praktijknetwerk ‘De-boer-op-streek-markt’ is mede mogelijk gemaakt door het ministerie van EL&I en het Europees Landbouwfonds voor plattelandsontwikkeling : Europa investeert in haar platteland.
De nieuwe aanpak gaan de marktkooplieden de komende twee jaar in de praktijk brengen. Ook als voorbeeld voor andere Boerenmarkten in Nederland. Deelnemers van het praktijknetwerk zijn ondernemers van de Biologische Boerenmarkt Utrecht (www.boerenmarktutrecht.nl) en het Netwerk Biologisch Goed Van Eigen Erf (www.vaneigenerf.nl). Met de nieuwe aanpak willen de boeren en tuinders op de markt nieuwe doelgroepen bereiken en de drempel voor het kopen van biologisch eten verlagen.

Bron: Locafora

Mijn bron: http://dutchamazingnewsblog.wordpress.com/

WW3 Alert On Again? Russian Missile Destroyer Heads To Syria (Video)

 Russia is building it’s presence, particularly in the “area close to Syrian shores”, expanding it’s Mediterranean Sea fleet to ten warships, according to their Navy chief, Admiral of the Fleet Viktor Chirkov, including the missile destroyer seen in the video below.

Via RT: “The task is crystal clear: to avoid a slightest threat to the security of the state. This is a general practice of all fleets around the world, to be there when a tension level increases. They are all going to act on operational command plan of the offshore maritime zone,” Chirkov told journalists on Friday. “Russia will be building up its Mediterranean fleet until it is deemed sufficient to perform the task set.

The article goes on to explain that while Russia began a buildup in the area in 2012, as of May 2013, there were assigned to a single task force. According to Chirkov there are 80 Russian battleships and support vessels in the global ocean.

With tensions still running high even as Russia tries to broker a deal with Syria over their chemical weapons, it looks like they are not taking any chances on not being prepared in case the U.S. decides to strike Syria.

Could this mean internal talks between Russia and the U.S. over Syria are not working out as well as the world hoped they would?

Susan Duclos owns/writes Wake up America Blog 

Source: http://beforeitsnews.com/war-and-conflict/2013/09/video-russian-missile-destroyer-heads-towards-mediterranean-2448780.html

China bereidt aanval op dollar voor


Grootste goudproducent
China is in recordtempo de grootste goudproducent ter wereld geworden; verwacht wordt 440 ton dit jaar. Niets van dit goud verlaat het land en daarbij importeert China ook nog massaal via Hong Kong – tijdens de eerste helft van dit jaar zo’n 726 ton – en koopt het tvens goudbedrijven op in Afrika en Latijns-Amerika.

yuan dollarHet officiële goudbezit van China is nu 1054 ton, maar dit cijfer dateert alweer van 2009. Niemand weet precies wat de huidige goudreserve van het land is. Aan de snelheid van productie en import van de afgelopen jaren te meten zou het Middle Kingdom wel eens meer dan 4000 ton kunnen bezitten! Zulk nieuws zou het meteen tot de tweede grootste bezitter van het gele edelmetaal maken. Het land wacht echter met nieuwe cijfers, waarschijnlijk omdat ze eerst nog wat goud kunnen inslaan rond lagere prijzen.

Koppeling Yuan aan Goud?
Volgens het huidige vijfjaren-plan van China is het doel een maximum aan goud te verzamelen tegen 2015. Wie weet komt het land dan wel naar buiten met een mededeling die de hele financiële wereld zou schokken: dat de yuan/renminbi voortaan gekoppeld wordt aan goud! Waar China haar burgers aanmoedigt goud te kopen en zelf het goede voorbeeld geeft, is het tegengestelde waar in India. Daar doet de overheid er net alles aan om de Indiërs ervan weg te houden. Het land heeft een almaar toenemend handelstekort en een munt die fors in waarde daalt.

china_world_dominationIndiërs blijven goud kopen

Van oudsher grote liefhebbers van het gele edelmetaal, blijven de burgers kopen en bijkopen. In de laatste drie maanden is de prijs zelfs met 30 procent gestegen. Indiërs zien goud bezitten als sparen en beveiliging tegen inflatie, buiten dat het altijd al gebruikelijk is geweest om het cadeau te geven bij huwelijken. De taksen ettelijke keren verhogen, de import beperken – niets lijkt de burger te kunnen weerhouden.

Banken kopen goud van burgers?

goud-india2De recentste (wanhoops)poging van de Indische overheid is een plan om de commerciële banken goud te laten kopen van de burgers, om zo de munt te ondersteunen en goud uit roulatie te krijgen. Ook bekijkt het land of een soortgelijke actie als in 1991 kan herhaald worden, toen het ook in een crisis zat, waarbij goud uit de reserves als onderpand gegeven werd voor een lening.
Het lijkt alsof de regeringen eender wat mogen doen : aanraden of ontraden; de burger blijkt het slimst en onverzettelijk in zijn voorliefde voor het gele edelmetaal.
Bron: Goudvergelijken.nl

Voor een andere invalshoek zie ook: http://marketupdate.nl/nieuws/goud-en-zilvermarkt/kan-china-het-monetaire-systeem-hervormen/

Mijn bron: http://www.gewoon-nieuws.nl/2013/09/china-bereidt-aanval-op-dollar-voor/

Paleorivers Flowed Across Sahara 130,000 to 100,000 Years Ago, 100 km Wide Ancient River Made Mighty Mississippi Seem Puny

Paleorivers Flowed Across Sahara 130,000 to 100,000 Years Ago, 100 km Wide Ancient River Made Mighty Mississippi Seem Puny
Paleoclimate simulations reveal potential 'green corridors' across North Africa. The role of the Sahara as a geographical filter and launch zone for dispersals of Homo sapiens out Africa is a controversial topic.

Three ancient river systems, now buried, may have created viable routes for human migration across the Sahara to the Mediterranean region about 100,000 years ago, according to research published September 11 in the open access journal PLOS ONE by Tom Coulthard from the University of Hull, UK, and colleagues from other institutions.

Researchers used a novel palaeohydrological and hydraulic modelling approach to test the hypothesis that under wetter climates c.100,000 years ago major river systems ran north across the Sahara to the Mediterranean, creating viable migration routes. They confirm that three of these now buried palaeo river systems could have been active at the key time of human migration across the Sahara.

Unexpectedly, it is the most western of these three rivers, the Irharhar river, that represents the most likely route for human migration. The Irharhar river flows directly south to north, uniquely linking the mountain areas experiencing monsoon climates at these times to temperate Mediterranean environments where food and resources would have been abundant. The findings have major implications for our understanding of how humans migrated north through Africa, for the first time providing a quantitative perspective on the probabilities that these routes were viable for human habitation at these times.

Simulated probability of surface water during the last interglacial. This figure details Archaeological sites, and an annual probability that a location has surface water. The archaeological data are derived from a number of sources (including. The findspots are characterized by Aterian and Middle Stone Age artefacts such as bifacial foliates and stemmed Aterian points and/or typical ‘Mousterian’ points, side scrapers and Levallois technology. Most are represented by surface scatters but where stratified examples exist these can be shown by dating (OSL and U-series techniques) and geomorphological setting to belong within MIS 5e

Credit: doi:10.1371/journal.pone.0074834.g002

Simulating paleoclimates in the region, the researchers found quantitative evidence of three major river systems that likely existed in North Africa 130,000-100,000 years ago, but are now largely buried by dune systems in the desert. When flowing, these rivers likely provided fertile habitats for animals and vegetation, creating 'green corridors' across the region.
At least one river system is estimated to have been 100 km wide and largely perennial. The Irharhar river, westernmost of the three identified, may represent a likely route of human migration across the region. In addition to rivers, the researchers' simulations predict massive lagoons and wetlands in northeast Libya, some of which span over 70,000-square kilometers.
Yearly average rainfall from a 25 year snapshot of an ESM experiment and catchment area (hatched region) as well as the time series of zonally averaged precipitation for two stripes south of the catchment highlighting the (i) South-North gradient of rainfall during the wet seasons (June to September) and (ii) the modelled year to year variability of the monsoon system. The data is drawn from 12 hourly precipitation data produced during a time-slice experiment of the last Interglacial (MIS 5e, ~124 ka BP) performed by the fully coupled atmosphere-ocean- sea ice-biosphere general circulation model of the Max-Planck-Institute for Meteorology. The ESM consists of the spectral atmosphere model ECHAM5 including the land surface model JSBACH and a dynamic vegetation module coupled to the general circulation ocean model MPIOM. The model runs for the atmosphere at a truncation T31, which corresponds to a horizontal resolution of ~300 km in the area under investigation
Credit: doi:10.1371/journal.pone.0074834.g001

"It's exciting to think that 100 000 years ago there were three huge rivers forcing their way across a 1000km of the Sahara desert to the Mediterranean -- and that our ancestors could have walked alongside them" said Coulthard.

Previous studies have shown that people traveled across the Saharan mountains toward more fertile Mediterranean regions, but when, where and how they did so is a subject of debate. Existing evidence supports the possibilities of a single trans-Saharan migration, many migrations along one route, or multiple migrations along several different routes. The existence of 'green corridors' that provided water and food resources were likely critical to these events, but their location and the amount of water they carried is not known. The simulations provided in this study aim to quantify the probability that these routes may have been viable for human migration across the region.

For the first time, the simulations demonstrate that Saharan “Humid Corridors” were highly likely during the last interglacial strongly re-affirming the viability of these routes as migratory corridors for early hominids. This research provides an unprecedented means of developing new hypotheses for past human, faunal and floral activity in this region and for validating the performance of palaeo climate simulations, according to the researchers.
Contacts and sources:

Citation: Coulthard TJ, Ramirez JA, Barton N, Rogerson M, Brücher T (2013) Were Rivers Flowing across the Sahara During the Last Interglacial? Implications for Human Migration through Africa. PLoS ONE 8(9): e74834. doi:10.1371/journal.pone.0074834

Source: http://nanopatentsandinnovations.blogspot.nl/2013/09/paleorivers-flowed-across-sahara-130000.html

CDC Preps For Wide Scale Pacific Rim Emergency

(Before It's News) This story and video brought to us by PotrBlog shares with us of unusual urgent activity unfolding in the Pacific rim as the CDC is preparing for something big in multiple locations. Does this have anything to do with an H7N9 pandemic or is this more preparation for mass health problems due to Fukushima? Something strange is going on with a contract scheduled to be fulfilled on October 21, 2013.

The Centers for Disease control are prepping for MULTIPLE Federal Medical Stations & EMERGENCY Strategic National Stockpile Supply Deliveries to the U.S. Pacific Islands and Pacific Rim Nations

In short this is ABOVE & BEYOND normal planning; the CDC has specified that the delivery contract is for “Surge Tempo”, meaning MULTIPLE DISTRIBUTED LOCATIONS.
Source link:

Solicitation Number: 2013-N-15755
Soutrce: http://beforeitsnews.com/health/2013/09/whats-this-all-about-cdc-preps-for-wide-scale-pacific-rim-emergency-2504700.html

We worden dubbel gepakt door Rutte

Rutte II slechtste kabinet sinds 1945
lastenverzwaring2Het begint eentonig te worden, de hardleersheid van dit stuntelkabinet. Reden om te blijven hameren op de destructieve gevolgen van de meest incapabele regering sinds 1945. Nederland heeft sindsdien 28 kabinetten gehad, onder leiding van in totaal 15 verschillende ministers-presidenten. Met vlag en wimpel kan Mark Rutte als de meest ondermaatse premier aangemerkt worden.
Nederland geldt op dit moment als de Zieke Man van Europa. Alle omringende landen doen het beduidend beter. Nergens valt de economische groei zo tegen als in Nederland. Dat heeft alles te maken met het ronduit domme beleid van dit kabinet. In weerwil van alle economische en psychologische wetmatigheden blijft de regering Rutte op haar dogmatische en vernietigende koers verder varen.

Kabinet schuift verantwoordelijkheden af
Waarom wordt de Nederlandse burger nu twee keer gepakt in de eigen portemonnee? Op de allereerste plaats door alle nationale lastenverzwaringen, welke voor de een ingrijpender zijn dan voor de ander. Het slechtst komen de zwakste groepen in de samenleving er vanaf door allerlei stapelingen van lastenverzwaringen. Denk aan chronisch zieken en gehandicapten, maar ook de werkende middenklasse en de gepensioneerde ouderen worden vol getroffen. De hogere inkomens blijven daarbij redelijk buiten schot. Cadeautje van Rutte aan zijn trouwe achterban.
De burger wordt echter nogmaals door dit kabinet gepakt, en wel op lokaal niveau. De regering stoot namelijk steeds meer taken af en gooit ze bij de gemeenten over de schutting. Vanaf volgend jaar moeten gemeenten de jeugdzorg en zorg voor langdurig zieken en ouderen overnemen van het Rijk. Ze krijgen daar echter 2,9 miljard euro minder voor. Lokale overheden moeten verder een half miljard aan de nieuwe kabinetsbezuinigingen bijdragen. De groei van het aantal ouderen en andere demografische ontwikkelingen betekenen nóg eens 2,7 miljard aan extra uitgaven. Volgens het Centrum voor onderzoek van de economie van de lagere overheden (COELO) betekent dat er een gat van 6,1 miljard euro in 2017 bij de gemeenten zal ontstaan. Een tekort dat gemeenten niet kunnen dichten door hun belastingen te verhogen.

Gemeentelijke bezuinigingen worden lastenverzwaringen
Het is opvallend dat de gemeenten niet protesteren tegen dit catastrofale kabinetsbeleid. Komt dat misschien omdat deze dame toevallig de voorzitter is van de VNG (Vereniging Nederlandse Gemeenten)
jorritsma_anp_1024Om hun begroting sluitend te maken moeten lagere overheden daardoor fors bezuinigen. Dat zal gevolgen hebben voor de uitvoering van WMO (Wet Maatschappelijke Ondersteuning) met betrekking tot de thuiszorg en ouderenverzorging, voor culturele en sociale voorzieningen zoals bibliotheken, zwembaden, maar ook voor het onderhoud aan wegen en riolen. Op alles zal worden bezuinigd, ook op investeringen in schoolgebouwen. Het gevolg is dat niet alleen de sociale cohesie onderuit geschoffeld wordt, maar ook dat armlastige burgers eerder nul op het rekest zullen krijgen wanneer ze voor hulp bij de gemeente aankloppen. ZZP’ers die door het huidige kabinetsbeleid hun werk hebben zien verdwijnen mogen bij de gemeentelijke sociale dienst aankloppen voor een bijstandsuitkering. Gemeenten zullen echter alles uit de kast trekken om een instroom in de bijstand praktisch onmogelijk te maken. Immers, gemeenten ontbreekt het door toedoen van dit kabinet gewoon aan geld. Werklozen zullen voor een uitkering regulier werk moeten verrichten, waardoor arbeidsverdringing zal plaats vinden. Dat komt dan bovenop de arbeidsverdringing van de nieuwe arbeidsimmigranten uit Oost-Europa, die door toedoen van Brussel de eerste twee jaar minder premies hoeven af te dragen dan Nederlandse werknemers, en daardoor goedkoper zijn voor werkgevers.

Kortom, we worden door dit kabinet twee keer gepakt. Vraag blijft alleen wanneer de overheid zelf eens gaat bezuinigen. Alles wordt op de burgers afgewenteld terwijl de regering zichzelf geen enkele beperking oplegt. Donaties aan Brussel gaan gewoon door, crisis of geen crisis, en de aanschaf van het defensiespeeltje JSF mag rustig 4,5 miljard kosten. Ook daarvoor mag de belastingbetaler de beurs trekken.

Bron: CitaReg.nl

Mijn bron: http://www.gewoon-nieuws.nl/2013/09/we-worden-dubbel-gepakt-door-rutte/

Hoge concentraties arsenicum in rijst gevonden


Rijst-industrie maakt zich grote zorgen
rijstConsumenten organisaties hebben hoge concentraties arsenicum in rijst aangetroffen. Bruine rijst heeft over het algemeen zelfs een nog hogere concentratie. Zij hebben 223 monsters van rijst en rijstproducten genomen en stuitten daarbij op significant hoge niveaus van arsenicum in de meeste producten, waaronder anorganisch arseen (de echt giftige soort). Het onderzoek toont aan dat het niet ongebruikelijk is om concentraties arseen te zien van 200 ppb of meer in baby granen ontbijten. Klik hier voor de volledige testresultaten.

Food and Drug Administration

De Amerikaanse rijst-industrie, die ook Europa als groot afzetgebied heeft flipt de pan uit van deze testresultaten en voert een enorme druk uit op de FDA (American Food & Drug Administration) om de vrees bij de bevolking weg te nemen dat rijst besmet zou zijn met arsenicum.
De FDA die altijd de belangen van de voedselcorporaties dient en niet die van de consumenten, kwam daarop met een verklaring dat er inderdaad arsenicum is gevonden in rijst, maar dat dit op korte termijn geen gezondheidsrisico’s met zich meebrengt.


bruine rijstDat het op korte termijn geen gezondheidsrisico heeft wisten we al, anders zouden de mensen al doodvallen na het nuttigen van een paar rijstmaaltijden. Maar wat de FDA volledig verzwijgt is, wat de risico’s zijn van een langdurige blootstelling aan arsenicum. Het is juist de chronische blootstelling die zorgen baart, maar door de FDA volkomen wordt genegeerd.
De misleidende tekst die de FDA hanteert is: “Wetenschappers hebben vastgesteld dat dat de detecteerbare hoeveelheid arseen in rijst en rijstproducten te laag is om een voor de gezondheid nadelige, onmiddellijke of korte termijn risico te veroorzaken”.
Hiermee is de kous af en gaan we over tot de orde van dag!

Bron: NaturalNews

Bron: http://www.gewoon-nieuws.nl/2013/09/hoge-concentraties-arsenicum-in-rijst-gevonden/

donderdag 12 september 2013

Monsanto koopt leger van tienduizenden huurlingen

Blackwater & XE Services

xe servicesHet heeft er alle schijn van dat het gentech bedrijf Monsanto in 2011 het grootste huurlingenleger ter wereld heeft gekocht. Het gaat om “Academi“, het voormalige “Blackwater” dat later werd omgedoopt in “XE Services”. In 2009 werd de naam Blackwater veranderd in “XE services” vanwege het beestachtige optreden van hun  huursoldaten in Irak, waaronder massamoorden op burgers. Meer recent is het bedrijf omgedoopt in “Academi”. De grootste opdrachtgever van dit huurlingenbedrijf is het Amerikaanse “Department of State” (Ministerie van Buitenlandse Zaken).


Veel voormalige CIA-agenten en ex-militairen zijn in dienst bij Blackwater en aanverwante bedrijven, die opgericht zijn om de aandacht van hun slechte reputatie af te leiden en van de enorme winsten die gemaakt worden op de verkoop van hun lugubere diensten. De ‘producten’ die Blackwater levert zijn; politieke lobby, paramilitaire training voor andere overheden, infiltratie (Arabische lente, Libië, Syrië) verstrekken van inlichtingen aan multinationals als Monsanto, Chevron en financiële reuzen als Barclays, Deutsche Bank en vele anderen.

Joseph Cofer Black

cofer black
Cofer Black
Het was de voormalige vice-voorzitter van Blackwater, Cofer Black, die in 2008 een contract sloot met Monsanto om met zijn bedrijf “Total Intelligence” te infiltreren en spioneren bij organisaties van dierenrechtenactivisten en anti GMO-activisten. Cofer Black stond als toenmalig CIA-directeur bekend om de wreedheden die hij liet uitvoeren op zijn tegenstanders. Senior Manager – Global Issues- Kevin Wilson bij Monsanto weigerde commentaar te geven maar bevestigde later dat ze Total Intelligence in 2008 en 2009 hadden ingehuurd om gegevens bij te houden van de publicaties van tegenstanders van Monsanto. Verder wees hij erop dat Total Intelligence een “volledig aparte entiteit” was die los van Blackwater stond.

Science of death

blackwater-logoHet wekt geen verwondering dat een bedrijf dat actief is in de “wetenschap van de dood” zoals Monsanto (Agent Orange, pesticiden, PCB’s, hormonen en genetisch gemanipuleerde zaden) kan worden geassocieerd met andere misdadige gezelschappen. Dat het feitelijk misdadigers zijn die lid zijn van een criminele organisatie blijkt uit het Handvest van de Verenigde Naties omdat private militante huurlingen organisaties die opereren in eigen- of andere landen, door de VN verboden zijn.

Steeds meer twijfels over ware toedracht 9/11 aantal kritische prominenten groeit

twin towers2
Sceptici over de ware toedracht van de aanslagen op de Twin Towers zijn door de mainstream media 12 jaar lang als dwaze en gevaarlijke aanhangers van complottheorieën weggezet. Ondertussen zijn we 12 jaar verder en moeten we constateren dat steeds meer zéér belangrijke prominenten openlijk hun twijfels uitspreken over de conclusies van het onderzoek zoals vermeld in het officiële Amerikaanse overheidsrapport. Je mag dan je twijfels hebben over wie er nou eigenlijk verantwoordelijk is voor de aanslagen, één ding staat echter als een paal boven water; de Amerikaanse overheid heeft er alles aan gedaan om zoveel mogelijk bewijsmateriaal te verdonkeremanen en essentiële getuigenverklaringen weg te laten. In onderstaande Nederlands ondertitelde documentaire komen een aantal deskundigen en functionarissen aan het woord die de bestaande twijfels niet wegnemen maar juist zodanig versterken dat de conclusie getrokken mag worden dat de Amerikaanse overheid het een en ander te verbergen heeft!

Deconstructing The Syrian Banking System

Amid the daily turmoil in Syria, it comes as something of a surprise to see the financial statements of 12 of the country’s banks posted, quarter by quarter, on the website of the Damascus Securities Exchange (DSE).
By the end of May, all 12 had published audited financial statements for 2012, complete with detailed accounting notes.

But despite the apparent normality projected by the DSE’s website (daily changes in stock prices stream across the home page; weekly trading reports are easily available and up to date), echoes of the civil war can be detected.

In recent weeks, three banks have had trading in their shares suspended because they did not provide the Exchange with reports on their Annual General Assembly meetings – it is hardly surprising that convening an annual meeting, to be attended by numerous prominent directors and shareholders, is difficult to arrange when large gatherings present easy targets for bombs.
On 17 January, Bank Bemo Saudi Fransi informed the Exchange that it had transferred all funds in its Dair al-Zour branch to its head office in Damascus. (A few days later, rebel forces captured strategic positions around the city.) On 5 March the bank informed the Exchange that a convoy taking money to the Central Bank had been attacked by an armed gang, resulting in lost funds of S£25mn.
Amid the acres of news that have been published about the conflict in Syria, little has been written about how the conflict has affected the financial system. Economic reporting tends to focus on the exchange rate (which has depreciated by more than 100% since the start of the conflict) and the level of the Central Bank of Syria’s foreign exchange reserves (now probably down to around $2bn-3bn).

Banking Activity Has Declined DramaticallyCash, of course, is playing a much greater role in the economy than before. Banking activity is at a minimum as banks run down existing credit facilities while continuing to fund basic imports such as food and medicine. Banks say that they are able to get dollars as well as local currency to stock their ATMs (in areas under government control), although money exchangers are playing an increasingly important role in the distribution of cash.

Banks’ financial statements should give a reasonable impression of the broad trends in a country’s financial system. Those published in Syria – one of the least developed banking systems in the Middle East, even before the civil war – need to be treated with considerable care, although the figures published by subsidiaries of overseas banks are likely to be more reliable since overseas head offices are subject to supervision and auditing standards that are more robust than those applied in Syria.
With that caveat in mind, the financial statements of the 12 banks that report to the DSE show an aggregate 28% decline in loans extended in the two years to the end of 2012 and a 29% decline in customers’ deposits. In both cases the figures under-state the effective shrinkage in the banking system. Syrian banks report their financial results in Syrian pounds but have, at least in the past, extended some loans and taken some deposits in foreign currency.

A 50% devaluation in the Syrian pound will increase the reported value of a foreign currency loan by 50% on a bank’s local currency-denominated balance sheet. Without that effect, the banks’ loan portfolios would have shown a much greater decline.

As the crisis has deepened, banks have been converting foreign currency loans into local currency loans in the hope of improving their borrowers’ ability to repay. Again, the accounting treatment around such transactions has a big effect on the banks’ balance sheets, inflating the apparent size of their loan portfolios.
Well-placed observers comment that the assets and liabilities of the banking system have fallen dramatically since the end of 2012.

Syrian Banks’ Exposure To Key Foreign Banks Now MinimalThe decline of international lending and borrowing by Syrian banks can be seen in figures published by the Bank for International Settlements (BIS), an institution that tracks overseas exposures of banks in the major world economies. According to the BIS, banks in major economies had placed $264mn with banks in Syria (including the Central Bank) at the end of 2009. This figure halved by the end of 2010 and at the end of 2012 was down to $42mn. Placements by Syrian banks (including the Central Bank) with banks in the major economies stood at $16.31bn at the end of 2009, remained steady through 2010 before falling to $2.33bn at the end of 2012. The fall in placements by Syrian banks reflects both the repatriation and spending of much-needed foreign currency, as well as the redeployment of funds out of the major international banking systems and into others where the reach of international sanctions is less keenly felt.

The Syrian banking system was one of the smallest in the Middle East even before the civil war. Assets of $47.7bn at the end of 2010 represented 2.1% of the assets of commercial banks in the Arab Middle East. Private sector deposits of $23.5bn represented about 2.2%. This was a little more than Oman and Tunisia. Private sector credit was equivalent to 23% of Gross Domestic Product – a very low figure in a region where banks dominate financial intermediation.

Non-Performing Loans Double or TrebleIncome and net profit figures of the 12 listed banks have been fluctuating wildly as a result of revaluations of assets and as a result of loan loss provisioning. All 12 of the listed banks reported a doubling of non-performing loans (NPLs) in 2012 and in some cases a trebling or even quadrupling. Eight banks showed NPLs as more than 20% of their total loan portfolio.

Three of the 12 listed banks declared net losses for 2012, but income statements carry little meaning in the current Syrian environment. Quite apart from the exchange rate, which can turn revenue streams into losses, or vice versa, from one reporting period to another, the physical destruction of a client’s businesses can render loans which were performing yesterday uncollectable today.

(Although the exchange rate has depreciated considerably during the last two years, it is interesting to note that the unofficial rate shows big fluctuations and at times can show significant appreciation as well as depreciation. The collapse of a country’s exchange rate during a time of civil war cannot be assumed. For example, the Lebanese pound remained around $1=LL3 for the first seven years of the Lebanese civil war and only started to slide after the Israeli invasion of 1982, with the really big devaluations happening in the late 1980s and early 1990s. As any seasoned Lebanese banker will tell you, militias expect to be paid in cash, and usually in dollars, so civil wars bring a lot of foreign currency into a country, regardless of whether the official sector is running low on its own foreign reserves.)

The State-Owned Banks Dominate the Banking SystemThe 12 listed banks account for about a quarter of banking assets and liabilities in Syria. The state-owned banks dominate the system but their financial statements for recent years are not available.
The Central Bank of Syria’s public disclosure of aggregate banking statistics peters out in early 2011. Statistics for year-end 2010 show aggregated assets for the 20 banks at $47.7bn (converting the Central Bank’s Syrian pound figures into dollars at a rate of $1=S£45.79). State banks account for 71% of this. Note that not all private sector banks are listed on the DSE - Cham Bank and al-Baraka Syria are not.

Physical Safety and Hard Cash Crucial for Banking ActivityLooking ahead, the most obvious threats to the continuation of banking services in Syria are physical – the destruction of bank branches or security threats that prevent banks restocking their ATMs or prevent their staff from going to work. (In mid-June, the website of Arab Bank Syria announced that banking services had been discontinued at eight of its branches (out of 19), most of them in the south western corner of Syria, near the Lebanese border.)

The availability of physical cash in government-controlled areas will be another challenge for the banks. Much will depend on the willingness of the regime’s foreign backers to facilitate the printing of local-currency bank notes and the provision of foreign currency notes. (It is assumed that rebel-held areas will continue to receive cash dollars from their foreign benefactors.)

The state-owned banks will continue to support local industries, providing loans and not calling-in bad debts. They will be able to do this because the Central Bank of Syria will not enforce its own regulations. And because state-owned banks account for such a large part of the banking system, a significant part of the economy will be able to continue to operate as if all is well and everyone is paying everyone else on time. Again, it is when banking gets “physical” – for example, when wages have to be paid in cash, or foreigners paid in Dollars or Euros – that problems arise. If confidence in the regime declines, then, in regime- controlled areas, cash will become even more important than it is now.

*Andrew Cunningham has spent more than 25 years writing, training and consulting on banking and finance, both in the Middle East and in Europe and the U.S.

Darien Middle East advises clients on international financial regulation and best practices in risk management and corporate governance. The firm was founded in 2010 by Andrew Cunningham and is based in London. The firm publishes regular briefings on financial markets under the title, Darien Analytics.

woensdag 11 september 2013

Russian Warships Go On Offensive In Syria, Await Slightest American Provocation

Russian warships have gone into an offensive position in the Mediterranean Sea, awaiting the slightest signs of provocation by US warships in this breaking story from FARSNews. This story also shares that any US attack against Syria will lead to ‘Putin entering the scene and Syria attacking Israel.’ Also warned of are ‘unpredictable consequences’ and Barack Obama’s impeachment by Congress. The story and video reports, including a new Alex Jones video, are below.

TEHRAN (FNA)- Russian warships in the Mediterranean are on the offensive waiting for the slightest aggressive move by the US against Syria, a senior Iranian legislator said.

“Practically, the Russians have lost their bases in the region and the only point that they have kept in the Middle-East is Syria. Therefore, Russians will not repeat their previous mistakes and will not allow the Americans to take control of their allies in the region,” Chairman of the parliament’s National Security and Foreign Policy Commission Alaeddin Boroujerdi said in an interview with Iran-based Arabic-language al-Alam news channel Sunday night.

“The Russian warships have taken offensive arrangement to take action to defend their defined interests in the Middle-East,” he added.

Boroujerdi warned about the unpredictable consequences of war against Syria, and said if the US attacks Syria, Russian President Vladimir Putin will enter the scene and Syrians will attack Israel; and then the US congress may show reaction and impeach Obama.

“The US is now facing the problem of the expenses it has to pay in case of attacking Syria …, hence it seems that Obama is looking for a decent way to escape this attack,” member of the parliament’s National Security and Foreign Policy Commission Ebrahim Aqamohammadi said, pointing to the US president’s asking the Congress to make a decision in this regard.

He underlined that the US Republicans are warmongers and they want Obama’s annihilation, hence they persuade the US president to attack Syria in order to make him pay for the expenses of such attack.

Source: http://beforeitsnews.com/middle-east/2013/09/russian-warships-go-on-offensive-in-syria-await-slightest-american-provocation-2454254.html

Chemical attack was Syria rebel provocation, former hostages say

AFP Photo / Louai Abo Al-Jo

AFP Photo / Louai Abo Al-Jo
Two Europeans who were abducted and held hostage for several months in Syria claim they overheard an exchange between their captors which proves that rebels were behind the recent chemical attack.

In a number of interviews to European news outlets, the former hostages - Belgian teacher Pierre Piccinin and Italian journalist Domenico Quiric - said they overheard an English-language Skype conversation between their captors and other men which suggested it was rebel forces, not the government, that used chemical weapons on Syria’s civilian population in an August 21 attack near Damascus.

“It is a moral duty to say this. The government of Bashar al-Assad did not use sarin gas or other types of gas in the outskirts of Damascus,” Piccinin said during an interview with Belgium's RTL radio station.

Piccinin stressed that while being held captive, he and fellow prisoner Quirico were secluded from the outside world and had no idea that chemical weapons were deployed. But the conversation which both men overheard suggested that the use of the weapons was a strategic move by the opposition, aimed at getting the West to intervene.

"In this conversation, they said that the gas attack on two neighborhoods of Damascus was launched by the rebels as a provocation to lead the West to intervene militarily,”Quirico told Italy’s La Stampa. "We were unaware of everything that was going on during our detention in Syria, and therefore also with the gas attack in Damascus."
While stating that the rebels most likely exaggerated the accident’s death toll, the Italian journalist stressed that he could not vouch whether “the conversation was based on real facts." However, he said that one of the three people in the alleged conversation identified himself as a Free Syrian Army general, La Stampa reported.

Based on what both men have learned, Peccinin told RTL that it would be “insane and suicidal for the West to support these people.”

“It pains me to say it because I've been a fierce supporter of the Free Syrian Army in its rightful fight for democracy since 2012," Piccinin added.

Belgian national Pierre Piccinin (L) disembark from the airplane on September 9, 2013 at Ciampino military airport in Rome (AFP Photo)
Belgian national Pierre Piccinin (L) disembark from the airplane on September 9, 2013 at Ciampino military airport in Rome (AFP Photo)

Quirico seems to agree with Peccini’s assessment.
“I am extremely surprised that the United States could think about intervening, knowing very well how the Syrian revolution has become international jihadism – in other words Al-Qaeda," Quirico said, as quoted by Italy’s Quotidiano Nazionale.

The 62-year-old La Stampa journalist believes that radical Islamic groups operating in Syria to topple Assad “want to create a caliphate and extend it to the entire Middle East and North Africa.”

In a number of news appearances, both Quirico and Piccinin shared stories of how they were subjected to two mock executions, beaten, and starved during their five-month captivity.

"These have been very tough months. We were beaten on a daily basis, we suffered two mock executions," Quirico told reporters upon his arrival in Rome, AFP reported.

Italian journalist Domenico Quirico disembark from the airplane on September 9, 2013 at Ciampino military airport in Rome (AFP Photo)
Italian journalist Domenico Quirico disembark from the airplane on September 9, 2013 at Ciampino military airport in Rome (AFP Photo)

"There was sometimes real violence...humiliation, bullying, mock executions...Domenico faced two mock executions, with a revolver," Piccinin told RTL.

Both men were kidnapped in Syria last April by a group of armed men in pickup trucks who were believed to be from Free Syrian Army.

According to Piccinin, the captors soon transferred them over to the Abu Ammar brigade, a rebel group "more bandit than Islamist."

"We were moved around a lot...it was not always the same group that held us, there were very violent groups, very anti-West and some anti-Christian," Piccinin said.

Both men tried to escape twice but their attempts were unsuccessful, prompting the rebel group to punish them for their actions.

The Italian government announced on Sunday that both men had been freed after Rome intensified negotiations with the rebels for the release of the prisoners ahead of an anticipated US strike on Syria.
Another 13 journalists are still believed to be missing in Syria, according to Reporters Without Borders.

Source: http://rt.com/news/chemical-weapons-rebels-captives-632/